Un esfuerzo comunitario para la conservación de la naturaleza

Al suroccidente del departamento de Nariño, sobre el piedemonte costero se encuentra la Reserva Natural Río Ñambí (RNRÑ), establecida en 1991 y ubicada en la vereda El Barro – Corregimiento de Altaquer, Municipio de Barbacoas.

La RNRÑ está situada entre los 1.100 y 1.900 metros sobre el nivel del mar, con una extensión aproximada de 1.400 hectáreas; su precipitación anual sobrepasa los 7.000 milímetros y su temperatura oscila entre los 18 y 24 grados de temperatura, los meses menos lluviosos son Julio y Agosto.

La reserva es caracterizada por presentar bosques que en su interior albergan una extraordinaria diversidad biológica en especies de plantas y animales, muchas de ellas consideradas endémicas (especies únicas de un área en particular), o en riesgo de extinción, entre las que se puede mencionar: Vireo masteri, una especie de ave nueva para la ciencia, Clusia nambiensis una planta de flores vistosas y coloridas visitada frecuentemente por aves, el oso de anteojos (Tremarctos ornatus), el tigre mariposa (Pantera onca) o el gallito de roca (Rupicola peruviana), entre otras.

Cabe mencionar que como resultado de varios trabajos de investigación por estudiantes de diversas universidades y extranjeras, se logró establecer que en la RNRÑ existe la comunidad más diversa y compleja de colibríes del planeta (31 especies), estas pequeñas aves cumplen una función muy importante en la  polinización.

La RNRÑ es propiedad de la Fundación Ecológica Los Colibríes de Altaquer (FELCA), entidad sin ánimo de lucro dedicada a la conservación de la naturaleza, desde el año 1991, surge como una iniciativa comunitaria por parte de un grupo de estudiantes y profesores del colegio Santa Teresita de Altaquer, quiénes preocupados por el creciente deterioro de los recursos naturales, emprenden la tarea de conservar importantes zonas de bosque y enseñar a los demás, la importancia de asumir una actitud responsable con la naturaleza.  Cabe aclarar que esta tarea se ha adelantado junto con instituciones del orden local, nacional e internacional, mediante alianzas estrategicas, que han contribuido al cumplimiento de los objetivos misionales de la Fundación FELCA.  Como resultado de este esfuerzo constante, la RNRÑ actualmente es reconocida como un sitio de importancia en la investigación científica y el ecoturismo, además se destaca como el mejor destino para la realización de prácticas académicas por parte de instituciones de educación superior, primaria y media vocacional, porque ofrece todas las condiciones para que los visitantes disfruten del contacto directo con la naturaleza.